Rodrigues Érigée en Vicariat Apostolique

Mgr Alain Harel nommé Vicaire apostolique à Rodrigues

Suite à une demande de Mgr Maurice E. Piat qui répondait lui-même au souhait formule par les fidèles de Rodrigues, Sa Sainteté le Pape Jean Paul II décida de détacher L’ile Rodrigues du Diocèse de Port Louis et del’ériger en Vicariat Apostolique dépendant directement du Saint Siège. De plus, le Saint Père nomma le premier Vicaire apostolique de Rodrigues, le Père Alain Harel. Un Vicaire Apostolique est habituellement ordonné évêque. Le Père Alain Harel allait donc recevoir l’ordination épiscopale à Rodrigues, à une date encore à être fixée.

Un Vicariat Apostolique à Rodrigues

"Le Saint Père décida d’ériger un Vicariat Apostolique à Rodrigues pour accéder à une demande qui lui fut adressée par Mgr Maurice E. Piat, Evêque de Port Louis, concernant un souhait formulé officiellement par les chrétiens de Rodrigues. En effet, à deux reprises, une première fois devant le cardinal Tomko en visite à Rodrigues en 1997, et une deuxième fois devant Mgr Maurice E. Piat, lors de la promulgation des orientations synodales le 15 août 2000, les forces vives de l’Eglise à Rodrigues avaient demandé  qu’un statut plus officiel soit accordé à l’Eglise qui est à Rodrigues, "afin qu’elle soit davantage reconnue dans  ce que le Seigneur lui  donne de vivre et qu’elle puisse ainsi enrichir l’Eglise Universelle d’une expérience nouvelle."

Cette question fut étudiée par les évêques de la Conférence Episcopale des Iles de l’Océan Indien (CEDOI) lors de deux rencontres annuelles en mai 2001. Pour donner suite à l’avis favorable recueilli auprès des évêques de la CEDOI, Mgr Maurice E. Piat fit une demande formelle auprès du Saint Siège pour que la portion du diocèse de Port-Louis constituée par l’île Rodrigues soit détachée et devienne un Vicariat Apostolique. Dans l’organisation de l’Eglise Universelle, un Vicariat Apostolique est une circonscription ecclésiastique qui dépend directement du Saint Siège, avec habituellement un évêque à sa tête. Mais elle n’est pas un diocèse à part entière, parce qu’elle ne dispose pas encore du personnel et des ressources financières nécessaires pour remplir pleinement la mission de l’Eglise sur son territoire.

C’est ainsi qu’en demandant au Saint Siège que l’Ile Rodrigues soit érigée en Vicariat Apostolique, Mgr Maurice E. Piat a pris, en même temps, l’engagement que le diocèse de Port-Louis continuerait à soutenir le Vicariat Apostolique de Rodrigues du point de vue financier, et en ce qui concerne le personnel ecclésiastique. Cet engagement durera jusqu’à ce que Rodrigues devienne pleinement autonome dans ces deux domaines.

La demande que l’ile Rodrigues soit érigée en Vicariat Apostolique a coïncidé avec les démarches multiples qui ont abouti à l’avènement de l’Autonomie de Rodrigues au sein de la République de Maurice. L’Eglise a toujours œuvré pour que les Rodriguais deviennent  les agents de leur propre développement et a soutenu tous les efforts déployés dans ce sens. C’est pourquoi le Diocèse de Port-Louis a soutenu la demande des fidèles de Rodrigues et se réjouit que le Saint Siège reconnaisse aujourd’hui que l’Église à Rodrigues a atteint un stade de maturité qui lui permet de prendre sa place comme Eglise Particulière avec sa personnalité propre au sein de la Conférence Episcopale des Iles de l’Océan Indien.

Les raisons qui ont motivé la demande que le Diocèse de Port-Louis a adressée au Saint Siège sont les suivantes :

  • L’Eglise qui est à Rodrigues a un style qui lui est propre. Elle a des traditions particulières et certains mouvements qui lui sont propres. Sa manière de vivre, de fonctionner et d’exercer sa mission est originale, imprégnée qu’elle est de ce qu’il y a de meilleur dans la culture rodriguaise. Elle mérite d’être mieux reconnue et mise en valeur.
  • Il y a également à Rodrigues une longue tradition d’engagement des laïcs à la fois pour l’animation des structures d’Église et pour assurer aussi une présence active des chrétiens qui témoignent de leur foi en Jésus Christ au cœur de la société rodriguaise. Les mouvements d’Action Catholique de Rodrigues (la LOAC, JOC et l’ACE) qui ont beaucoup travaillé dans ce sens, sont déjà reconnus sur le plan international comme des mouvements autonomes à part entière, ce qui montre que plusieurs organismes d’Eglise reconnaissent la contribution particulière que l’Eglise de Rodrigues peut apporter dans des forums internationaux.
  • Les vocations féminines sont nombreuses et de qualité à Rodrigues. Il y a aussi un prêtre rodriguais, le Père Luc René Yong Chen Yin qui est missionnaire à Hong Kong. Plusieurs jeunes gens rodriguais sont aujourd’hui frères dans l’Institut des Frères Auxiliaires. Enfin, au séminaire inter- diocésain, il y a aujourd’hui deux jeunes séminaristes rodriguais qui se préparent au sacerdoce.
  • Déjà, depuis plusieurs années, les Œuvres Pontificales Missionnaires (OPM) accordent des subsides ordinaires spéciaux à l’Eglise de Rodrigues, ce qui montre que les besoins spécifiques de l’Eglise de Rodrigues sont tenus en ligne de compte par les autorités du Saint Siege, qui gèrent cette solidarité inter- églises.
  • Enfin, lorsque pour préparer le grand jubilé de l’An 2000, Mgr Maurice E. Piat a décidé de convoquer un synode diocésain, il a tenu à ce que la spécificité de l’Église à Rodrigues puisse s’exprimer à travers des commissions spéciales et même une assemblée spéciale du synode pour Rodrigues. L’excellent travail accompli par ces commissions et cette assemblée a abouti à cinq orientations spéciales pour Rodrigues qui ont été promulguées par Mgr Maurice E. Piat le 15 aout 2000 à Rodrigues.

Messe d’Action de Grâces à la Cathédrale

width="334" height="195"Mgr Maurice E. Piat et Mgr Alain Harel ont fait le déplacement à Rodrigues pour annoncer sur place cette double nouvelle d’un Vicariat Apostolique à Rodrigues, et de la nomination du père Alain Harel comme premier Vicaire Apostolique de Rodrigues. Mgr Maurice E. Piat et Père Alain Harel comptaient rentrer à Maurice en début de semaine pour concélébrer une messe d’action de grâces à la cathédrale, avec tout le clergé du diocèse, le mercredi 6 novembre à 18hrs. Tous les fidèles y étaient invités. Les Rodriguais résidant à Maurice étaient spécialement invites à se joindre à cette cérémonie action de grâces diocésaine pour l’avènement du Vicariat Apostolique à Rodrigues, et à profiter de l’occasion pour rencontrer le premier Vicaire Apostolique de Rodrigues.

 

Mgr Alain Harel, Premier Vicaire Apostolique de Rodrigues

Mgr Alain Harel est né à Quatre Bornes, Ile Maurice, le 24 juin 1950. Il est le dernier d’une famille de cinq enfants. Il fit ses études primaires au couvent de lorette de Quatre-Bornes, et ses études secondaires au collège du Saint-Esprit. Il partit pour la France en 1970 et fit des études de philosophie et de théologie au Grand Séminaire d’Angers et de Nantes.

De retour à l’ile Maurice, il fut ordonné prêtre par le Cardinal Jean Margeot à la Cathédrale St. Louis le 3 septembre 1978. Il fut d’abord nommé vicaire à la paroisse de Sainte-Hélène, Curepipe. Par la suite, il fut nommé directeur du Foyer La Source avec pour mission d’accompagner et de former les jeunes Mauriciens qui souhaitaient entrer au séminaire.

Après ses années au Foyer, Le Père Alain Harel fut nommé curé de la paroisse de Saint-Gabriel à Rodrigues. Deux ans plus tard il fut nommé Vicaire Episcopal de Rodrigues, ministère qu’il exerça jusqu’à septembre 2000. De retour à Maurice il fut nommé curé de la paroisse du Saint-Esprit à Bel- Air. En d’aout 2002, le Père Alain Harel fut nommé Vicaire General du diocèse de Port-Louis.

Le Vicariat Apostolique de Rodrigues

En érigeant un Vicariat Apostolique à Rodrigues, le pape a voulu reconnaitre la maturité et la vitalité de l’Église rodriguaise. Elle a une personnalité qui lui est propre et une manière originale de vivre l’Evangile. Sa façon d’exercer sa mission est imprégnée de ce qu’il a de meilleur dans la culture rodriguaise.

Cette décision d’ériger un Vicariat Apostolique à Rodrigues est une réponse à un souhait formulé officiellement par les chrétiens de Rodrigues en 1997. Le Cardinal Tomko était venu à Maurice et à Rodrigues, en tant que représentant du Pape, à l’occasion du 150ème anniversaire du Diocèse de Port-Louis. Mgr Maurice E. Piat

Rosane Milazar : Zordi nou pé vive enn tan for ek historik dan listwar l’Egliz katolik à Rodrigues ki inn vinn enn Vicariat Apostolique. Nou’nn gagn nou premie l’Evêque an la person Mgr Alain HAREL, se gras a bann aquis de l’Egliz katolik Rodrigues e se oussi parski bann kretien Rodrigues ti fer la demann pou ki l’Egliz katolik Rodrigues gagne enn stati offisyel.

Listwar pou retenir ki la demann formel depi bann kretien Rodrige inn fer dan de lokazion :

  • Devan Kardinal Josef Tomko dan Centre Carrefour le 18 octobre 1997 kan li ti visit à Rodrigues. Sa swet-la, ti plis sous form enn kestion. Pou reste pli fidel o text orizinal, mo pou repran enn parti text ki ti adresse au Cardinal Tomko sa zour la – « Eminence, nous avons un souhait, ou bien plus une question à vous poser. En raison de notre expérience d’Eglise, de la pratique qui existe chez nous, est-ce possible de doter d’un statut spécial l’Eglise qui est à Rodrigues ? Il s’agit d’une reconnaissance d’un fait ? Et sa zour-la pou argimante lor sa swet la, Mlle Antoinette Prudence ti faire ene flash-back lors listwar l’Egliz dan Rodrigues, listwar resan. Et pou terminer Mlle Antoinette Prudence ti dire :-

"Eminence, l’octroi d’un statut officiel pour notre Eglise sera dynamisant pour nous et rendra plus visible cette reconnaissance déjà existante dans la pratique. Cela nous responsabilisera davantage et nous permettra d’être mieux reconnus dans la région Océan Indien et dans le monde."

  • Gran zour inn arrive, gran zour ki le Senyer finn faire. Gran zour kot Vikaria Apostolik Rodrig pou proklame. Kot nou premie levek pou ordone pou Rodrig e Dan Rodrig. « Enn parwasien»
  • Ki le pape decide pou met enn Vicariat dan Rodrig li pa enn decision administratif, li plito enn rekonesans qui legliz Rodrig enan enn vitalite, e enn personalite prop ki fer ki li inn gagn enn maturite qui pe permet le vikaria debout lors o 2 lipie. « Enn Kretien Rodrig»